June 23, 2017

Speaking at Forum of Regulators in New Delhi.

मेरी  वाइफ बोलती है की it’s a reminder to you बहुत काम करना बाकी है complacency नहीं चलेगी, I just want to request for a little change of programme, first of all, my apologies, मुझे कल रात को Honourable Surface Transport Minister, Nitin Gadkari Ji का फ़ोन आ गया था और by coincidence वो stressed power assets ही discuss करना चाह रहे थे. We agreed to meet at 9 o’clock in the morning so that before I come here I could get his sage advice, particularly after his grand success in sorting out the problems of the road sector which he has done very admirably in the last 3 years. Nobody can deny that we’ve seen probably the finest working of a minister and his ministry in the road sector in the last 3 years, so I spend an hour with him in the morning to get his advice but I apologise that I have to keep you waiting, I requested programme शुरू कर दो but, I believe that the chairman was kind to me. So, my apologies to you at the outset. Secondly, I have requested for some changes that the presidential nominee of the NDA Shri Ram Nath Kovind Ji is filing his nomination papers at 11:30, so 11:00 I’ve to go, just to greet him and the filing of nomination, but I’ll come back soon after that is over and around 12:00, whatever earliest I can come & at that point of time I’d like to do the launching and all that, and I’m giving you reason for that, because I want to use the next 10-15 minutes to just bring a little perspective to what I wish to discuss with you when I come back at 12 o’clock.

Our compliments to the entire team, the regulators, the power ministry. It’s really been a fantastic achievement, we’re grateful to Mr. Girish Pradhan, the regulator, Mr. Shingal, Mr. Bakshi & Mr. Iyer, the members, Mr. Chatterjee, he keeps involved with all my meetings, he’s always there. गाली गलोच भी हो जाती है बीच में उसमे भी बेचारे को सेहेन कर लेना पड़ता है. Honourable power secretary has been really outstanding, he is retiring at the end of this month but certainly, he is not tired as you can see. So you’ll see him very active in this sector or in bigger things as I can foresee in the days ahead. He just mentioned about some of the wonderful things that Ms. Jyoti Arora has done in the last 2 years, admirable work in the power sector. Anirudh is looking at the thermal sector and tries to get the stresses power assets and all rejuvenated Mr. Mehtani and his team in MNRE, under the new leader who has just taken charge yesterday. Have their role cut out, थोड़ा स्लो हो गयी है Ministry उसको rejuvenate करने की आवश्यकता है बहुत solidly and I hope all your colleagues get this message very strong. I’m really disappointed by the MNRE’s performance of late and you know I don’t mince my words when I say anything, and in some sense I have to speak to the regulators also, which we’ll do when we proceed on specific issues, but in the overall context, I would like to place on record that this has been one sector, and the probably the only one where the Government and the regulators are in sync with each other. मेरे 3 साल के कार्यकाल में मुझे एक भी बार ऐसा महसूस नहीं हुआ never felt even for the slightest moment, any sort of friction between regulators and us, between regulators and the Government at all. So I would like to express not only my grateful thanks but my deep appreciation of all that all of you as a team has done to ensure that we work in harmony as colleagues, as stakeholders of this sector. All of us working together to make this a better sector, to make it successful, and in that, we’ll continue our discussion today to find solutions, not to leave problems on the table. In fact, मेरे लड़के बार बार मुझे एक phrase लिखके देते है की a problem is a problem till you find a solution, and our job as I was seeing the mandate of the regulator, apart from protection of interest of consumers, which is paramount, is also promotion of efficiency, economy and competition in the power sector, that part is somehow is missing in our scheme of things as we’ve worked so far.

Even this friction, while we may not have friction, I’m a little disappointed because of थोड़ा बहुत friction भी होना आवश्यक है. आप लोग तो ज्यादा ही State Governments के साथ मिलजुल के काम कर रहे हो, और ये मेरी big disappointment आपके साथ. In a sense, you can’t have regulators who are waiting for the signal for Government और फिर निर्णेय लेंगे। ये क्या मतलब है. फिर regulator बनिए ही मत. ये कोई post-retirement 3 साल 5 साल या गाडी बंगले के लिए जॉब मत देखिये इसको. इसके बारे में आप सब लोग reflect करिये before I come back at 12 o’clock. Have we become subservient to the State Governments who appointed us, was I a chief secretary in the state and मेरे को किसी ने favour करके appoint कर दिया तो अब में जो State Government चाहेगी में वही pass करूँगा, वोही approve करूँगा कोई नहीं पास करूँगा, कोई बुरा भला नहीं बोलूंगा, आप सब अपने गिरेवान में, look inside you and tell me whether you have been honest with your job or you have been honest with the person who has appointed you, or loyal to the person; it’s a very serious comment I’m making and with full responsibility after 3 years of engagement. In fact, आज भी मेरेको pradhan साहब ने invite नहीं किया में self-invited guest हु यहाँ पे, I told Jyoti Ji that I want to spend quality time, अब unfortunately हमारी जॉब ऐसी है की presidential nomination आ जायेगा तो सपने में भी नहीं था, so I have to go, but I just changed my 1 o’clock appointment to 1:30 so I get another half an hour here. Frankly, I think next time around, if we can spend a day outside Delhi, so that we just don’t hope, मतलब presidential nominee हो तो सब Chief Ministers वगैरह सब काम छोड़ के दिल्ली आये हुए है, सब Ministers वो अलग ही इशू हो जाता है. God forbid वो न हो, I just want to spend a day, we’ll even do swimming together, I don’t know how to swim though, we’ll just spend a day and get to know each other better for a whole day and let’s not do it too much in the future फिर parliament आ जायेगा और दुनिया भर के और लफड़े, even though this has been there let’s have a 61st meeting also quickly.

Compliment you on the e-filing, it’s a great step forward, I hope all the states are also taken up. We will discuss a little bit about, somebody knows what issues I’m flagging of which we will discuss at 12 o’clock. We’ll discuss a little bit about backlog also, pending issues between the states and central regulator, backlogs, any appointments that are pending where I have a role to play or I can play. So, so far if at all anybody noticed the friction between the states and regulator, good and bad of it, the fact that we must try and finalise a date when I can spend a whole day with everybody, free and frank, don’t even make minutes of that meeting, just we call it a pleasure trip.

What we can do for making e-filing and even a mobile app for all the state regulatory processes, also getting into public domain. मेरा अनुभव  3 साल का यही रहा है जो जो चीज़ transparently public domain में डाली, it has just dramatically changed the outcome and results of that. Case in point, The DEEP portal which we’ve just mentioned. I honestly didn’t realise 2,000 crores, though I did know every state particularly the southern states have glorified this performance के कहाँ हम Rs. 10 – Rs. 12 की बिजली लेते थे and today it is down to Rs. 3 even in peak hours, most cases. One tower fell on 14th of this month which did cause distress in Uttar Pradesh and northern states for 5 days, but I think that’s also gone, with the advent of rain and probably some recirculation of the, but that of course brought to my mind that now regulators will have to also access की अगर reliable power infrastructure हमे चाहिए like Mumbai, you know I jokingly say that Prime Minister appointed me because I come from Mumbai, though I’m not a power guy or an engineer also, thinking that what I’ve enjoyed for 50 years in Mumbai I should do for the rest of the country, for which I need your support. After all, if one tower collapse can literally kill the entire northern infrastructure. It’s a very very very serious issue. We need to do something about that, we need to create more loops, more alternates, N minus 1 redundancy थी उसके बावजूद ये हुआ तो Is N minus 1 enough? Or is that going to be at least given some leverage in such a situation or not ? or alternatively do we need to expand lines?  नया लैंड नहीं लेना है तो इसी लाइन के साथ एक सेकंड लाइन लग सकती सकती है क्या? Additional  capacity? I don’t know मुझे टेक्निकल कुछ नहीं मालूम है पर रास्ते आप लोगो को हमें बताने पड़ेंगे, tower collapse से दिमाग मेरा हिला दिया, 30th May 2014 में  Tower Collapse हुआ था, I don’t know if any of you remember, it was called baptism by outage for me, but now it’s….I just joined 27th I took charge, 30th was the power outage और दिल्ली में और सब हाहाकार मचा हुआ था तो literally मैं….. यहाँ ladies बैठी हुई है तोह real word नहीं use कर सकते, but I was on fire. Those who are familiar with English slang will understand what was on fire, but the reality is that we can’t allow this kind of a system that a tower can cause agony to a whole set of 7 states in the northern India, what we need to do address this issue. What more can we do, for the industry to survive and grow.

ये tower collapse से मुझे एक और lesson मिला, that’s another thing that I learnt only on the 16th, how I learnt it. I like to show off that our sector is doing well. तो एक दिन रात को दस-साढ़े दस बजे बैठ के, मैं तो देखता रहता हूँ विद्युत् प्रवाह किसी के साथ बैठ था मैंने कहा देखो हमारे यहाँ बिजली में हमने क्या किया, विद्युत् प्रवाह खोला तो बिजली Rs. 4.92 पैसे at 10:30 in the night, I cut such a sorry figure there I immediately called I don’t know you or her or him or somebody. What the hell is happening where is our own system?  Do we have a system to monitor ? उसके बाद मालूम पड़ा की tower has collapsed, अगले दिन , so we have no system that we know what the hell is happening, “B” we have no system that is something has happened what is going to be done to rectify it, “C” if one tower collapse can do that, 3-4 days back मेरे mind में खटखटा की सुप्रीम कोर्ट ने आर्डर तो बड़ी आसानी से दे दिया but if this 11,000 MW get sucked out of the system, TATAs, ADANIs, SRs and some 2-3 more projects coastal कुछ आए थे 5-6 मेरे सामने, तो-तो मेरे 3 साल की उपलब्धियां नाली में तो छोड़ो Indian Ocean में भी पूरी सिमट नहीं पायेगी इतनी बड़ी समस्याए आ जाएँगी अपने गले में so I can’t take the view which of course press को मैं बोलता रहता हूँ कल भी बड़े शान से कहा मेरा कोई नहीं लेना देना नहीं है, State और Procurer और Companies की मुसीबत है but isn’t it our job collectively to protect the sector also और अगर वो हो गया तो क्या 3 रुपये में बिजली मिल पायेगी क्या देश में ? क्या फिर उसका 10 पैसे – 50 पैसे के चक्कर में 3 रूपये का Impact आएगा क्या in states में? You know, you understand, so my mind has been under so much stress since the 14th of June, fortunately my birthday had         passed by that time वो birthday भी क्या था I was busy till 11 in the night. 11 बजे we started thinking  अब किसको बुलाएं कुछ सेलिब्रेट ही करलें, we caught hold of one friend and took him out for dinner, but I was just telling you this stress that has built up in the last week I didn’t have 3 years ago also if this is the fragile state of our sector than we really need to introspect and think deeply की what are the possibilities that can happen in the future and उस possibilities में से ये product efficiency, economy & competition in power sector आएगा|

I just flag two things, you remember the Vodafone decision, retrospective taxation, did it not kill the India story for 3-4 years till Mr. Modi came and kind of without touching Vodafone again was able to give comfort to the people की भाई आज के बाद हम कभी retro-active action नहीं लेंगे, but nobody likes uncertainty in the system. Have we all really created a system which is full of certainty, predictability? Because वो जब तक नहीं होगा लोग इस सेक्टर में कोई इन्वेस्ट करने को तैयार नहीं होगा MNRE में कुछ semblance of security आयी थी regular bidding and all तो देखिये क्या तेज़ गति से grow किया, 6 महीने में no bids nothing and again the sector is doing it. I almost had 10,000 MW of manufacturing capacity lined up to come to India all are chickening out after the last 6 months. लगा कि यार कुछ हो ही नही रहा इस सैक्टर में एक ने तो शायद मैन्युफैक्चरिंग लगाई और अब मुझको रोज गाली देता है पब्लिकली गाली देता है कि तुम्हारे भरोसे पर लगा दी और डोमेस्टिक तो खरीद ही नही रहे हो आप लोग, सब चाइना को बिजनेस दे रहे हो, ultimately we we will have to look at the big picture of the sector and takes some serious decision on how all of us are going to contribute, otherwise frankly I am making a very harsh comment otherwise if I cannot do any action I really have no business to be here and I think each one will have to reflect that am I so weak that I cannot take decisions, I cannot be a part of a new type of governance in the country, should I retire gracefully or resign gracefully or should I be a part of the system which is looking at a new of doing things, for that matter मैंने तो कोशिश की थी in New Electricity Amendment Act  की regulators में भी कोई हम नहीं आपका review करें, कम से कम आप तो peer review कर सकते है | suppose आप लोग रिसोल्व करें आज के .. में  कि हम …  रिव्यु करेंगे, और सिरियस रिव्यु होगा without friend, friendship or favour, what a message you will give to the country, regulators themselve deciding  कि भाड़ में जाये आपका electricity ammendement act, हम तय करते हैं कि हम … रिव्यु करेंगे suppose i am throwing a thought to all of you , क्या हम कुछ रिफॉर्म के measures suo motto कर सकते हैं क्या? in our own working, in our own style of working, क्या हम कुछ मापदंड some rules of the game डाल सकते हैं क्या ? कि  i will take the decision in 30 days why should a file be pending ? Prime minister just took some data from all the minister of how many files remains pending, what is the speed of disposal,  I think my own data is we have cleared about 5,000 files in the last 3 years, 5,000 files, as on 31st may, i had 32 files pending, and i blasted my department कि ये 32 कैसे रही? एक दिन भी मैं नही सोता हूं till i care my files, as best 24 hours next day, और वो 32 देखी तो 6 वीआईपी रेफरेंसस, 12-14 तो ऐसी निकली कि मेरे प्रिवियस पीएस ने पता नही वो सिस्टम में या ड्राअर में रख दीं कि क्या कुछ पुटअप ही नही की, किसी की ट्रांसफर पोस्टिंग, ये वो, 32 में एक डिसिजन …. वन, और वो शायद मैने ही रोकी थी for some reason, what was the reason? you know that? I can get that. but i am disappointed at myself कि 5,000 have been cleared in 3 years, but उस 32 से मेरा पारा चढ गया. पूरे एक एक की इन्वेस्टिगेशन की ये 32 कहां पड़ी थी? but we all have to put some मापदंड or some control in our working also, if our states are not fulfilling the UDAY terms and MoUs, if states are not doing RPO compliance, we will have to become pro active so what if they appointed you, अब तो आपको वो लोग हिला नही सकते हैं, इतना तो पक्का है.  Am i right, now i can’t touch you ……. whether i like you or dont like you, अब काहे का स्टेट के ऊपर प्रैशर और ऑब्लिगेशन, वैसे भी आधे आप लोगों के स्टेट में  गवर्मेंट भी चेंज हो गयी है अभी, अच्छा ये सब रेगुलेटरी कमीशन की फंडिंग कहां से होती है ? स्टेट से, i am even ready  कि अगर कोई स्टेट किसी को तंग करे फंडिंग,  i will provide the funds, Self fund! बिल्कुल, चलो वो भी लफड़ा नही है, फिर तो वो भी प्रोब्लम नही है पर  i am willing to say i will under right any shortage, any regulator has, of any kind but please dont be dependant on your state government. lets think big and bold. let this meeting today resolve that we are not going to be bound by the all rules of the game. ofcourse great, great messaging through the merit order dispatch जो weather portal, very delighted that you comeout with this 4,500 MW. पर हर एक चीज मे हमें थोड़ा इन्नोवेटिव सोचना है समझो 4,500MW आज के दिन किसी स्टेट को जा रही है, can we replace that with some other capacity? bring this 4,500 into the central pool, which will be available to a central load dispatch centre, which will in coordination  with the states, provide the power because now we have  a one nation one grid. Wherever there is such frequency mismatch, can we think in those lines? थोड़ा बहुत हर चीज में हमको नये तरीके से सोचना पड़ेगा |

Let’s forget the past, 23rd June, let it be a defining day, कि आज के बाद, हर चीज The Logo सोचेंगे. I think we get excellent results out of that. Stressed asset is one thing I would like to discuss in the second half when I come back, on what way we should go, because I am myself getting stressed, after this tower collapse, कि stressed asset भी हमको कहीं साथ में ही ना ले कर चले जायें, जितना तरीफ आप लोगो आप सब लोगों ने अपनी सुनी होगी, after all जितना improvement आता है पॉवर सिस्टम में, आप लोगों को भी तारीफ आती होगी ना, आपके स्ट्रीट में भी तरीफ होती होगी, कि अच्चा चल रहा है सिस्टम, देखो regulator, state, everybody, but that will all go down to drain. We will all go down as, let’s say, failed leaders of our sector, if we don’t do something seriously. ofcourse इसमे बैंक का भी मामला जुड़ा हुआ है, There is one suggestion, हर ऐप, या जो भी निकालो, उसको एक नाम दो, अगर उदय नाम नही दिया होता आज कोई FRP-3 को याद नही करता, पर लोग आज उदय को ही recognize करते हैं, पर आप ने नाम दिया है MOD, मैं बैठा बैठा तुरंत सोच रहा था, उसको MERIT कर दो. Because Merit Order Dispatch से identity fast हो जायेगा, M will stand for Merit Order Dispatch – MOD, E will be Electricity, R will be Rejuvenation, I will be income and T will be Transparency. So, Merit Order Dispatch of Electricity for Rejuvenation of Income & Transparency. Maybe, it’s just a thought, ऐसे आप जो भी ऐप बनाओ, उसको कुछ, एक तो सैंट्रली हो जाये और उसमे स्टेट लिंक हो जाये, जो आपने e-filling किया है उसको भी immediately करिये, हां, बढिया है, beautiful name, I wish I could have come with better name, which has a merit like this. अच्छा Saudamani में सबको सम्मिलित करिये, और everybody should think with sensitivity to the sector. आप सोचिये, अगर ये सैक्टर ऐसे ही, डगमगाता सा रहा, और stress और stalled रहा, एक रुपये, एक नयी investment नही आयेगी इस सैक्टर में, कोई नही पैसे डालेगा, failed sector में कोई नही डालता है, बैंक भी कोई लोन नही देंगी, और वो हो गया, तो आज नही, चार साल बाद, फिर 2011 की स्थिति हो जायेगी, और तब लोग जब इतिहास लिखेंगे तो हमको ब्लेम करेंगे, कि इन लोगों ने ठीक से हैंडल नही किया, जैसे आज मैं imported power plants, imported coal पर power plants लगे हैं, मैं ब्लेम करता हूं पिछली सरकार को, क्योंकि उनमे इतनी हिम्मत नही थी, कि भारत के कोयले का उत्पादन बढा सकते हैं, प्लानिंग नही की, कि कितनी प्लांट्स की requirement है। अब 80,000 imported coal पे लगा के, इस देश में 100 Million Tonne, हर वर्ष इम्पोर्ट होगा, ये liability छोड़ कर गये हैं, ये भी एक स्कैम है, और हम सब जानते हैं, कोयले की इम्पोर्ट की मुसीबत and all.

तो आप सब सोचिये, कितनी बड़ी liability है, एक लाख करोड़ की liability, उतना ही होता है ना इम्पोर्ट लगभग. 1 लाख करोड़ की liability for 25 years, हमारे गले में छोड़ कर गये हैं, तो क्या हम लोग अगली पीढी के लिये क्या छोड़ कर जाने वाले हैं, उसके लिये सामूहिक चर्चा कर के तैयरि कर ले, कि हमारी क्याजवाबदारी है?

क्या हम एक stressed falling sector with zero investment छोड़कर जायेंगे या अच्चा कर के जायेंगे? Let me promise you, मैं कभी कभी कड़वा भी बोल देता and सबकुछ, पर मुझे कोई द्वेष की भावना, किसी के लिये नही है, It’s all in the interest of the sector, जैसेये मीटिंग खतम होती है, जैसे पार्लियामेंट खतम होती है, कैमरा बंद होता है, सब दोस्त हो जाते, फिर जो पार्टीका हो, वैसे अपना भी रिश्ता हो ना चाहिये, मीटिंग में आप भी कड़क बोलिये, मैं भी आप को बोल सकता हूं, camera is out, we are all friends. And I am willing to learn also, sometimes I get carried away, ज्योति जी मुझे कुछ बोले तो मुझे लगता है कि बहुत अच्छा है, फिर आप बोलो तो मुझे लगता है कि ज्योति ने गलत बोला, फिर सिंघल साहब कुछ बोलते हैं तो मुझे लगता है कि ठीक है, अनिरुद्ध कुछ बोलता है तो लगता है सिंघल साहब ने तो डुबा दिया, फिर बख्शी जि मुझे एडवाइस देते हैं तो मुझे लगता है सिंघल was right, ये तो learning process mein, you should have an open mind, हो सकता है चार चीजें, दो चीजें मेरे नॉन टेक्निकल, un-informed mind में आ जाये, certainly 80- 90% तो आपके ही आईडिया मुझे चलाने पड़ेंगे, मेरे को तो ये सैक्टर ज्यादा मालूम भी नही है, So all of us, imagine collective wisdom of 50 people in this room, it worth in it weight is gold, each one of you has put 40 years atleast of productive working life, अमेरिका में यही चीज होती तो बता देते, 1 million hours of wisdom or may be more now, if somebody can do math, 20 million hour of wisdom is sitting in this room, और उसके बाद हमारे सैक्टर में ये तकलीफ है, तो ये surely and certainly हमारे लिये चिंता का विषय है,. So when I come back, let’s discuss on this list of issues, ofcourse इसमें मेरी जरूरत नही है, मेरे जाने के बाद tarrif simplification, rationalization of tarrif, time of day के लिये क्या स्टेप्स लेने हैं, top to bottom, highest consumer से शुरु करके कितनी जल्दी, अब वो आदमी 25 युनिट यूज करने वाला mid time of day, 2 साल के बाद में भी आयेगा तो फर्क नही आना चाहिये, स्मार्ट मीटर्स के लिये हम क्या कर सकते हैं

for faster rollout, I am going to fund 100% for smart meters, directly, indirectly, mostly grant, loan,

जैसे भी, low cost loan, par are we doing it to rollout fast? RECs, ये सरकार की विश्वसनीयता का सवाल है, RECs पर जो भी निर्णय आपने लिये हैं, और उदय के अंडर जो कमिटमेंट आयी थी, कि they will buy,

अगर हमने ये नही फुलफिल किया, तो ये REC मेरी बीमारी नही है, ये ऐतिहासिक बीमारी, बीमारी नही बोलूंगा मैं, उस समय पर जरूरी था, to promote renewable,  पर जो विरासत मिली है, बीमारी, I withdraw that word, जो विरासत मिली है, मैं उस से मुकर नही सकता कि वो पिछली सरकार ने किया था, ये मेरी जिम्मेदारी है, जो भी विरासत में मिला है, अब वो मेरी जिम्मेदारी है, तो उसको भी सोल्व करना वो हमारी जिम्मेदारी है, तो नये आदमी को क्या भरोसा हमारी कोई भी पॉलिसी पर. कल को हम मुकर जायेंगे तो, नयी सरकार मुकर जायेगी तो, तो Government is in continuity, हम उस continuity में cog हैं, in that wheel, अगर उसमे हम damage कर दें इस wheel को, चाहे छोटा हिस्सा ही डैमेज करें, वो परमानेंटली उस व्हील को चलाता जायेगा. If you damage a millimeter of a 50 meter wheel, toh voh 1 millimeter रगड़ते ही रखेगा उस व्हील को, तो वो व्हील घूमते घूमते हर पल आपको याद दिलायेगा कि उस 1 मिलीमीटर ने 50 मीटर के व्हील को डैमेज किया और डैमेज करके सालो साल तक वो damaged रहेगा. तो हमने choose करना है कि हम 1 मिलीमीटर को बड़ा करने वाले हैं या उसे बंद करके, उसे smooth roll करेंगे, या उसमे कोई element बनकर सोल्वे करेंगे So my apologies once again, I have to rush quickly and complete my duties, but I will certainly come again.

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