February 3, 2018

Speaking at 7th Indian Railway Service of Electrical Engineers Day, in New Delhi

Intrigued when I saw it to see that we are still asking for, let’s say, a tender fee, I just saw while Dr Parikh was launching the app that we ask for a tender fee when we request people to bid for a tender. And I am taking that up quickly because that’s what I just saw. I think the mindset of the organisation will have to change a little bit.

Now, on electrical contract that is being proposed, particularly, one which is of a few thousand crores, these small costs are not what we are really (inaudible) for, unless we have made it digital that the person can pay digitally and get done with it. Ideally, I think we should move more and more towards – along with transparency – simplification. Anybody can download the data, the app, the progress, documents, let more and more people submit their quotations, expand the competition in our field. My own sense is, overall as a railway, we can easily look for a 20 to 25% saving if we bring in more competition, simplification, ease of operation in the whole set up. And I think we will see the electrical department doing that the first, because I found in Mr Ghanshyam Singh and his whole team a lot of enthusiasm to make a difference, to change the way the railways used to think or work.

So, I wish all of you the very best. But, certainly, we can easily keep a target of 20-25% reduction and let more and more people come into our field, more and more people bring in new ideas, new thoughts, new processes. I am very confident we can make a difference to the way we have been working for all these years.

In fact, Foundation Day is a great day to reflect to think about what we can do, what we should do. I have often been telling my colleagues, and I am sure, more than us, our families will be proud of us if we leave behind a legacy of something which we have done, which is significantly different from the past, something a legacy for which we should be remembered for many years to come. And that makes a family more proud than anybody else.

After all, 30-35, I am told many of you would have worked 40 years in the railway sector. Now, at the end of 40 years, and there have been many members who have come and gone, many chairmen who have come and gone, many senior engineers who have come and gone. But let’s take a vote between all of us sitting here and we have a top team. And, more particularly, let’s ask the ladies who have after all also been a part of your journey of 30-40 years in the railways. I am sure their sacrifice would be as much as the sacrifice and hard work and toil that each one of you has put in.

But if we ask them how many names they remember from the good old days, and for what do they remember them, I don’t think you will find more than three or four or five names that will immediately come to mind. Frankly, I wouldn’t know. I have not been in the industry. But maybe, over lunch or whatever, if you all think about it and ask the ladies, you may find that not too many people have left behind a legacy, left behind an achievement by which the person can be remembered.

And if this team today resolves that we are going to be remembered for something different, something transformational, then our mind will open up to newer ideas, newer way of working. In fact, we have been working very closely with General Electric in different ways. The former CEO of General Electric, Jack Welch, had once said, ‘Don’t tell me how hard you work, tell me how much you get done.’

I think if we take that mantra and juxtapose it to the work that we are doing in the railways, you will find that there is so much more that needs to be done in terms of outcome and output. And, in a way, if one wants to assess the outcome or output of our work, there can be no better measurement than what the customer thinks about us.

I mean Mahatma Gandhiji is on record to say that the customer is king. He is the very purpose of our being. So, if all of us are working in the Indian railways, for us the customer for whom we transport coal or we transport iron ore on the one hand and the passenger who travels on our railways, these are the two people who are our very reason for being, the reason (inaudible) for our work.

Somebody had even once said that who pays the salaries of all of us, including me as a Minister? It’s the customer who pays our salaries. Suppose, we continue, or let’s say, I wouldn’t use the word ‘continue,’ but let’s say if we don’t significantly transform our work or improve our work, the freight traffic will move to the roadways, high-value traffic may even move to air, customers will start using transport buses and airlines, metros are now another challenge. Just imagine what could be the situation for all of us.

So, unless we put in a customer-centric focus to whatever work we are all doing, to my mind, we are under a serious existential problem. Our stress today is a very serious issue. Now on parliament, I can give an answer and say that because of the 7th Pay Commission, 15,000 crore rupee additional salary, 7000 crore rupee additional pensions, but that is all also being paid to all of us. It’s not going out of the system. It’s not as if because diesel prices increase internationally we are in a problem. That is money we are paying to the 1.3 million people working in the railways. Therefore, it becomes our duty to improve our efficiency to recover that 22-25,000 crore rupees that is the additional burden so that after five years or whenever the 8th Pay Commission comes in, the railways is in a position to absorb that.

I mean on a serious note, if we don’t reflect on it in this fashion that we have five years to really bring back the railways to a situation to absorb the next 50,000 crore rupee burden – I wouldn’t call it a burden, but let’s say the increment that the railways will have to pay. And, therefore, the job on hand becomes that much more challenging and important. I am told the freight traffic used to be 86%, it’s down to 30%. The less said about passenger feedback the better – punctuality, cleanliness, toilets, quality of service in catering.

One thing good I must acknowledge while I am talking about all this is that with the serious effort and hard work that all of you have been putting in, trains are running, trains are running well, we don’t hear of failures of electrical equipment because of which the train system is down. These are all, obviously, your achievements. Nobody can take that away from you. As one of the members said in one meeting that working in the railways has a lot of challenges of its own, but despite that whether it’s fog, whether it’s snow, whether it’s rain, whether it’s Kashmir, whether it’s Kanyakumari, whether it’s the North-East in Aizawl, you have 20,000-plus trains running every day, which is no mean achievement – it’s a huge-huge big achievement.

The other day in Mumbai, on 31st January, the general manager of central railway and western railway were very proudly telling me that we finished this foot over bridge in two months, we finished this project in three months. I said, सोच-समझकर बोलो आप अपने आप के लिए benchmark create कर रहे हो आगे के लिए, कि अगर एक प्रोजेक्ट 2 महीने में हो सकता है तो बाकी 100 क्यों नहीं हो सकते हैं?

Yesterday, on one of the television shows since after the budget last two days, half our time has been going on that, somebody asked me about bringing in the army, why did you feel the need to bring in the army? And when I had first taken that decision, I am told some of the railway officials were also a little perturbed and unhappy with that decision. Today, I feel redeemed, I am delighted and I am happy that the spirit that the railways has shown in allowing the army to work and then competing with them has truly justified that decision.

After all, think about it, an Elphinstone Road disaster where a project is sanctioned 18 months before that disaster happens. It takes us 18 months to do the paperwork up to the stage of only uploading the document on the computer, on the net – 18 months! And then we are trying to justify that we are not responsible. But the moment you decide to bring in the army to make three foot over bridges, then the same railway officials manage to get a foot over bridge constructed in two months or two and a half months – which clearly shows we are capable of doing it. We have all the competence necessary to do it. We have all the tools and equipment that can help us do it. If at all there was something missing, it’s in our mind, in our own self-confidence, in our ability to plan better and trust our own work that we can deliver.

Which is why I began by saying that, I mean don’t ask me how hard I work, ask me what is the outcome of my work. In fact, the same will apply for me. I was just telling Lohaniji, ‘परसों रात को 3.30 सोया था, I promised myself कि कल जल्दी सोऊंगा, कल 4 बज गए सोते-सोते. Now, ultimately that’s not a virtue, probably my own inefficiency.

But end of the day, जनता को कोई लेना-देना नहीं है, बोलेंगे तुम मत सोवो हमको क्या लेना-देना है उससे| पर हमको तो तुम passenger service अच्छी दो, समय पर हमारा सामान पहुंचा दो, सस्ते दरों पर हमको सुविधा अच्छी दो, उनको तो उससे मतलब है उनको नहीं मतलब है कि हमने कितनी मेहनत की, कितना काम किया पीछे क्या तकलीफें झेलीं| और मुझे पूरा विश्वास है कि हमारे में वह क्षमता है कि अगले अगर हम तय कर लें कि यह 2018 एक landmark year होगा भारतीय रेल के लिए, अभी तो फरवरी हुई है तो पूरे 11 महीने पड़े हैं हमारे आगे| 11 महीने में हम आसमान ज़मीन पर ला सकते हैं इतनी क्षमता है हमारे सब लोगों में, मुझे यह विश्वास है|

तय हम सबको करना है और आखिर आपके electrical engineers की service 1950 में शायद शुरू हुई थी जब nationalisation हुआ railways का – 68 years, मतलब senior citizen की उम्र से भी बहुत आगे पार हो गए हैं| तो अभी हमने तय करना है कि हमने senior citizen की तरह काम करना है या सोचना है कि नया जन्म लेंगे और नया जन्म लेकर अब काम करेंगे| That is a choice that all of you have to decide and take.

मुझे लगता है भारत की average age, of course, all of us probably may be privileged class having longer life पर भारत की average age शायद 68 के आस पास ही है| I don’t know Dr Kirit Parekh will know statistically what is the average age of Indian person’s life. Sorry? 68 for males? चलो रेलवे में तो उस दिन मैंने RPF देखा, 65,000 में 2,500 ही सिर्फ महिला काम करती थी, railways तो in any case is a predominantly male-oriented organisation. देखो, we are spot on, I frankly didn’t even plan for this. But we are 68 years today.

तो मुझे लगता है आज अगर Foundation Day पर हम यह निर्णय लेकर उठें कि चलो आज से हमारा पुनर जीवन हो रहा है| We are going to revitalize ourselves, be born again – one of those brilliant rock songs of the days when I was in college – Born Again. I don’t know if any of you has heard it. Let’s rededicate ourselves to think and work differently. I mean I was just seeing the exhibition. And pardon me Ghanshyamji, I hope you don’t take it in, अन्यथा मत लेना इस बात को| एक आप जाकर देखिए 1925 में electrical शुरू हुआ भारत में, लगभग अब 100 साल पूरे होने जा रहे हैं, पर वह ट्रेन का look and feel और workmanship में क्या झलकता है कि 93 years के बाद does it give you a look and feel of a modern engine, a modern system?

Technology कहाँ की कहाँ पहुँच गयी है देश और दुनिया में, क्या हमको आधुनिक टेक्नोलॉजी के साथ अपने आपको जोड़ना है, या इतिहास में रहना है? यह इस देश को निर्णय करना पड़ेगा और हम सबको भी निर्णय करना पड़ेगा| और मेरा खुद का मानना है और मैंने शायद कोई और रेलवे के कार्यक्रम में पहले भी यह विषय रखा था पर जैसा मैंने पहले कहा कि जो अल्फ्रेड नोबेल के साथ हुआ था| और बड़ी इंटरेस्टिंग कहानी है अगर आपकी अनुमति हो तो|

गलती से अल्फ्रेड नोबेल की death नहीं हुई थी, मरे नहीं थे, उनके भाई मरे थे, लेकिन गलती से newspaper ने अगले दिन obituary में अल्फ्रेड नोबेल मर गए ऐसा लिख दिया और पूरी उनकी कहानी, उनका किस्सा, उनके जीवन की कहानी लिख दी और आखिरी में जो शब्द इस्तेमाल किये obituary में वह यह कहा – ‘He became rich by finding ways to kill more people faster than ever before, and has died yesterday.’ उन्होंने कुछ अच्छी pesticides वगैरा develop किये थे, कुछ अच्छे chemicals develop किये थे, शायद उसके कारण यह obituary में लिखा गया, साथ-साथ में I think was he responsible for the bomb or some defence equipment, probably, some defence equipment which his company was involved in which had caused…even today I think the Nobel Foundation has more investment in defence manufacturing than in any other business in Sweden.

Then he reflected in his mind, कि is that what I want to be remembered for? कि I created equipment which killed people faster, was it the nuclear bomb or what was it? Dynamite! That’s right, sorry. Pardon me, मैं तो छोटा मोटा chartered accountant हूँ, मैं technical आदमी नहीं हूँ, इतनी जानकारी नहीं रखता हूँ technical issues की| और उन दिनों के warfare में तो dynamite ही use होता था ज्यादा|

तो अब हमने तय करना है कि अगली पीढ़ी, हमारे young electrical engineers हैं हम सबको तय करना है कि क्या हम अपने पूरे systems को reform करने के लिए तैयार हैं क्या? क्या हमारी performance को हम transformation के साथ जोड़ने के लिए तैयार हैं क्या? क्या हमारा work culture बदलने के लिए हम तैयार हैं क्या? After all, जब रेल गाड़ी जाती है तो वह शकल में कैसी होती है लोग उसको भी देखते हैं, जो electricals अन्दर हमने लगाये हुए हैं क्या वह टेढ़े-मेढ़े लगे हुए हैं या अच्छी तरीके से लगे हुए हैं, क्या हमारी इंजन देखने में सुन्दर लगती है या नहीं लगती है, क्या जो sub-stations हम बना रहे हैं वास्तव में उस टाइप के sub-station की आवश्यकता है या कुछ और बन सकता है|

मैं तो actually हैरान था यह Alstom के इंजन भी देखकर, इतनी बड़ी विश्वव्यापी कंपनी है उसकी भी कोई शकल या तो उन्होंने adapt कर ली है Indian design. कौन है यहाँ Alstom से, ज़रा आप लोग भी विचार करो यह कोई बहुत सुन्दर डिजाईन तो मुझे लगा नहीं| और क्या यही डिजाईन आप पूरी दुनिया में बेचते हैं उसपर भी ज़रा हम भी देखें, पता करें| Is that the best design that they sell to other parts of the world?

काफी अच्छी चीज़ें भी हो रही हैं, अभी घनश्याम जी ने एक निर्णय लिया कि दिल्ली में मार्च 2019 तक कोई भी डीजल इंजन की गाड़ी नहीं आने देंगे| It’s a fantastic decision. I am very proud of it. After all, we cannot add and contribute to the pollution we are already suffering in Delhi and all of us live in Delhi mostly. LED lighting पर मुझे लगता है अगले 6-8 महीने में पूरा Indian railway LED lighting से energy efficiency के प्रति अपनी संवेदना दिखायेगा, संकल्प को साबित करके बताएगा| Diesel locomotives को convert करना electric में यह एक बहुत अच्छी नयी पहल आप लोगों ने की है, it’s something to be proud of. हमें चिंता थी हम क्या करेंगे यह सब Diesel locomotives का, और उसको सफल बनाइये घनश्याम जी, that will be really a legacy you will leave behind, you and your whole team.

Of course, fog pass devices, यह-वह सब कल भी ज़िकर हुए बजट में, पर अब signaling system..अब हम सब यहाँ बैठे हुए हैं अब देखिए वह ट्रेन देखकर क्या शकल में हमें कैसे लग रही है वह ट्रेन? अच्छा हो गया आपने आज यहाँ मुझे बुला लिया, मुझे तो पता भी नहीं था इतनी सुन्दर जगह आप लोगों के पास है|  This will truly need some transformation in our mind, so that we can bring that transformation onto the train. और शायद आप सब महिलाएं हमें हेल्प करें तो इसका colour scheme कुछ अच्छा बनाएंगे, look and feel में सुधारेंगे और मैं passenger.. इनके साथ इसको भी सुधारने के लिए उतना ही चिंतित हूँ| क्योंकि आखिर ट्रेन में खड़े-खड़े हम यह ट्रेन देखते ही है ना जाते हुए, मैं हर बार श्री महावीर जी जाता हूँ तो देहरादून एक्सप्रेस या किस से रात को वापिस आना होता है, इस बार तो समय पर थी मंत्री बन गया हूँ पहले हर बार दो-दो घंटे स्टेशन पर रुकना पड़ता था तो माल गाड़ियाँ और सब जाती थी सामने से, अभी तो कुछ बोल भी नहीं सकते हैं, पहले तो कम से कम कुछ बोल सकते थे|

But I am so glad whoever decided to run this train just now, God bless him. खैर, अच्छी उपलब्धियां भी हो रही हैं, 279 electric locomotives मुझे बताया गया कि 31 January तक बन गयी हैं, पर अब तक तो आपने मेरी बहुत सारी meetings attend कर ली हैं| यह journey तो मेरे को कुछ satisfaction कभी देगी नहीं, 279 को 1000 कैसे करना है अब उसकी चिंता करिए| और हमारे पास luxury of time नहीं है कि हम 6 साल का प्लान बनाएंगे 1000 करने का, tried, tested जो चीज़ चल रही है हमने सोचना पड़ेगा कि भाई 2018-19 में अगले वर्ष क्या 1000 electric locomotives बन सकते हैं क्या? Let’s start with that.

जैसे ही आपने सोचना शुरू किया इस प्रकार का तो परिवर्तन के मार्ग भी अपने आप खुलने लगेंगे और आपको रास्ता दिखेगा| आपने शत-प्रतिशत विद्युतीकरण का निर्णय लिया है, अच्छी बात है कुछ लोगों ने उसमें भी कुछ सवाल जवाब उठाये हैं पर वह हम मैनेज कर लेंगे कोई इतनी बड़ी बात नहीं है, इसको तेज़ गति से करिए| और हमें deter नहीं होना कि दुनिया में किधर नहीं हुआ, वह कुछ foreigners आके हमको समझाने की कोशिश कर रहे थे कि भाई यह किधर दुनिया में नहीं हुआ इसलिए आप भी पिछड़े रहो, आप अभी भी डीज़ल यूज़ करते रहो|

We are not influenced by that. हमारी नीति भारत तय करेगा, विदेशी नहीं तय करेंगे, और कोई विदेशी हर एक चीज़ में हमसे superior है यह mindset से हमको निकल जाना चाहिए| हमारा भाग्य विधाता हम ही हो सकते हैं और जब हम हमारा भाग्य बनाएंगे और हिम्मत जुटाके बनाएंगे तब मुझे लगता है कि हम बाकी देशों के भी आगे जा सकेंगे| जब तक हम अपने आपको इन्फीरियर सोचेंगे और हम सोचेंगे कि भाई वह लोग हमसे ज्यादा जानते हैं मैं समझता हूँ हम वह transformational change भारत में नहीं ला पाएंगे|

तो मेरी उम्मीद है कि जिस प्रकार से आपने कई अहम् कदम उठाये हैं, particularly, in the electrical engineering department और locomotives वगैरा में जो हम परिवर्तन सुन रहे हैं उसको next level पर लेकर जाना है, next level significantly bump up हो उसकी आप लोग सब चिंता करें, rededicate करें अपने आपको कि हम भी speed से काम कर सकते हैं, हम भी बड़े scale पर काम कर सकते हैं, हम भी skillfully manage कर सकते हैं अपने काम को| और एक बार हमने यह तय कर लिया कि हमारा परिवर्तन incremental नहीं होगा, marginal नहीं होगा, transformational होगा तो मैं समझता हूँ दुनिया की कोई ताकत हमको सफल होने से नहीं रोक सकती है, दुनिया की कोई ताकत हमारे काम के सामने प्रश्न चिन्ह नहीं उठा सकेगी, हम मार्ग दिखाएंगे पूरी दुनिया को कैसे एक अच्छी रेलवे चलानी चाहिए, कैसे एक अच्छी रेलवे चल सकती है|

मेरी आप सबको, आपके परिवारों को बहुत-बहुत शुभकामनाएं और बहुत-बहुत धन्यवाद जो आप सबने और जो sacrifice हमारे परिवारों ने किया है हमारे लिए उस सबके लिए तहे दिल से आप सबका बहुत-बहुत धन्यवाद|

Thank you.

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